El mundo de los tricomas

Científicos de la Universidad de Columbia, descubren cuales son los tricomas que producen mayor cantidad de cannabinoides y terpenos                                                                                     

Los productos más valiosos de la planta de cannabis son sus metabolitos – los cannabinoides y los terpenos- y se producen en los tricomas glandulares de las flores. Según su morfología, los tricomas glandulares se clasifican en bulbosos, sésiles y entallados. No obstante, hasta ahora, poco se sabía sobre la influencia de esa morfología en la producción química de la planta.

Luego de estudiar en increíble detalle los tricomas de la planta de cannabis, científicos de la Universidad de Columbia Británica (UBC) afirman que las flores que poseen vellosidades con forma de hongo son las más potentes, tanto en términos de olor como en contenido de cannabinoide.

El equipo de investigadores desarrolló una técnica que combina la microscopía bifotónica con patrones de autofluorescencia, ésta permitió estudiar la estructura interna de los distintos tricomas. “Los tricomas son las fábricas bioquímicas de la planta de cannabis, el estudio que realizamos es fundamental para entender cómo es que producen y almacenan sus productos valiosos”, explicó Teagen Quilichini, investigadora postdoctoral de la UBC.

Los científicos hallaron que, a la luz ultravioleta, los tricomas entallados emiten autofluorescencia azul, tonalidad que sugiere que la planta posee niveles de cannabinoides más altos. En contraste, los tricomas sésiles producen autofluorescencia roja, la cual apunta a que los niveles de dicho metabolito son más reducidos. La técnica también reveló que los tricomas entallados contienen grupos de entre 12 y 16 discos celulares secretores, mientras que los sésiles son más pequeños y tienen ocho discos. Los discos de los tricomas bulbosos son indistinguibles, razón por la que esta variedad no fue incluida en el análisis.

“Observamos que los tricomas glandulares entallados poseen una mayor cantidad de ‘fábricas celulares’ que producen más cannabinoides y terpenos aromáticos. También descubrimos que evolucionan a partir de precursores sésiles y que experimentan cambios drásticos durante el desarrollo, los cuales pudimos visualizar con las nuevas herramientas de microscopía”. explicó Sam Livingston, coautor principal del estudio.

Al analizar el ADN de los diferentes tricomas, el equipo confirmó que los tres tipos de tricomas poseen la mayor parte de los genes implicados en la producción de cannabinoides. Sin embargo, los autores sugieren que los tricomas entallados parecen estar especializados en la producción de ácido cannabidiólico (CBDa), hallazgo que podría tener implicaciones prácticas para la industria de cannabis. Anne Lacey Samuels, investigadora principal y profesora de botánica en la UBC, se refirió al hallazgo como un “tesoro de genes” asociados con la producción de cannabinoides y terpenos, el que podría modificarse para propiciar el desarrollo de “propiedades más deseables”.

“Investigaciones ulteriores podrían combinar la genética molecular con técnicas de cultivo tradicionales para desarrollar plantas con propiedades deseables, como cepas más productivas o con perfiles específicos de cannabinoide y terpeno”, concluyó Samuels.

La siguiente investigación estará dirigida a determinar la manera como los tricomas “exportan y almacenan” sus metabolitos. “A pesar de su alto valor económico, nuestra comprensión de la biología de la planta de cannabis aún se encuentra en pañales, y todo a causa de las restricciones legales que limitan el acceso”, concluyó Quilichini.

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